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Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩

随着2012年赛季的接近,各队也进入了準备新赛车的关键期,继Caterham F1车队之后、本季更名的Lotus F1车队也确定了新赛车的型号,这款将命名为「E20」的赛车预计于2月5日发表,之后由芬兰车王Kimi Raikkonen于2月7日在西班牙Jerez赛道进行驾驶新车首航并开始测试。

Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩过去车队队总部Enstone设计製造的20具F1赛车底盘包括了4款世界冠军赛车,而B194是第一款。
新赛车命名为E20有其特殊历史典故,这是为了纪念车队总部Enstone设计製造的第20具F1赛车底盘。要介绍Enstone车队总部的历史,必须从Lotus F1车队前身的前身:Benetton车队开始说起。义大利知名服饰Benetton总裁Luciano Benetton最初参与F1赛事的方式是从赞助Tyrrell、Alfa Romeo和Toleman三支车队开始,其目的是宣传其色彩前卫的服饰。1986年Benetton集团透过收购Toleman车队开始以Benetton车队的名义参加F1赛事,1992年Benetton车队将总部迁至英国Enstone,这也开启了该队的历史高峰。

Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩   
过去车队队总部Enstone设计製造的20具F1赛车底盘包括了4款世界冠军赛车:分别是B194、B195、R25与R26赛车。1994年对年轻的Michael Schumacher和Benetton车队来说都是高低起伏的一个赛季:德国车王因为在英国站的比赛中疏忽了出示的黑旗而遭到停赛两场的处罚,后来在比利时站又因赛车技术性问题被取消成绩。不过最终Michael Schumacher在闭幕的澳洲站取得一场有争议性的胜利之后以1分的优势为自己赢得了生涯第一座车手冠军头衔。1995年开始,Benetton车队与Williams车队同样使用Renault引擎 (1994年赛季该队使用竞争力明显较弱的Ford引擎),Michael Schumacher在该年的表现依然神勇、共赢得9场分站冠军成功卫冕车手世界冠军。

Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩1995年开始,Benetton车队与Williams车队同样使用Renault引擎,B195是诞生于Enstone总部的第二款冠军赛车。
然而在1995年底Michael Schumacher转战Ferrari车队之后,Benetton车队也陷入低潮,情况一直到车队被Renault车厂收购同时迎来了西班牙车王Fernando Alonso的加入才有所好转。2005年赛季Fernando Alonso在季初连续赢得了三场分站冠军奠定了角逐世界冠军的基础,也让他在车手积分榜上一路领先直到赛季结束同时也打破史上最年轻世界冠军的记录。在2005年赛季夺冠之后,Renault车队的下一个目标是在2006年赛季卫冕,儘管赛前测试有些跌跌撞撞,但最终结局没有辜负全队上下的努力:Fernando Alonso在前9站比赛中都得以从前两位出发,两位Renault车手整个赛季只有四次没有站上颁奖台,车队的稳定性堪比老牌劲旅Ferrari车队。虽然随着赛季的深入、Renault车队逐渐失去了速度上的优势,到赛季结束时仅以5分之差险胜Ferrari车队,冷静应战的西班牙车王Alonso把握机会让自己和车队再度拿下年度冠军。

Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩1995年底Michael Schumacher转战Ferrari车队之后,Benetton车队也陷入低潮,情况一直到车队被Renault车厂收购同时迎来了西班牙车王Fernando Alonso的加入才有所好转。
即便是在Renault车厂售出车队股份之后,车队总部Enstone的工程团队仍不放弃打造创新设计的赛车。2011年赛季开赛前一切迹象都显示Renault车队正在朝着正确的方向前进:R31赛车在第一次冬季测试就让人们留下了深刻的印象,这辆赛车拥有一个创新设计的前置式排气系统,与McLaren车队不同,Lotus-Renault车队的的新设计较为可靠。当初该队工程师认为这套系统有机会最大限度的利用引擎废气的下压力,不过从德国站开始,Renault车队就积极评估后置排气管方案,之后车队科技总监James Allison在受访时承认去年激进的车辆设计方向是「一个失败的实验」并放弃此一创新设计。

Lotus车队新赛车型号纪念往日成绩R31赛车在第一次冬季测试就让人们留下了深刻的印象,这辆赛车拥有一个创新设计的前置式排气系统。
在本季新赛车E20设计初期,Lotus-Renault车队早在2010年就向FIA提出了前述设计概念的适法性 (以避免事后遭到禁用),并在2011年1月得到了FIA官方回覆允许之后决定纳入新赛车的设计。去年末在Abu Dhabi举行的新秀试车过程中,Lotus-Renault车队推出一套被外界称为「被动运行车身高度控制系统」(reactive ride height system) 的装置,该系统的核心零件是一个迷你液压缸,并能透过煞车扭力而被启动而无需车手控制,此装置可抑制车首在煞车过程中的重心转移现象来保持前翼稳定的运作高度,进而实现稳定的车身前方下压力同时提高过弯速度,Lotus-Renault车队估计这套系统可提高单圈速度约0.1至0.3秒。不过在经过仔细检视之后,FIA科技小组判定「被动运行车身高度控制系统」违反当前F1赛车科技规则、并即刻开始禁用,这项判定预料将显着影响Lotus车队对新赛季比赛车辆的準备工作。