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【影片】每天都要使用的沖水马桶,你能想像没有它的世界吗?

编按:

根据统计,平均每人每天排放130克的粪便,重量大概和一支智慧型手机差不多,沖个水就可以把「这些东西」处理掉,听起来不是很困难。但一直到19世纪中期工业革命时,人类才真正地了解马桶的「威力」。影音频道It's Okay To Be Smart解析「马桶」如何改变人类的历史。

大多的动物都将粪便直接排放到自然环境中,人类也不例外,直到罗马时代才出现马桶这种卫生用品。当时,罗马政府设置了144个公共厕所,让排泄物可以集中排放到河里,但大多数人还是将粪便直接丢到街上,然而伴随而来的疾病让人类开始思考问题来源。

【影片】每天都要使用的沖水马桶,你能想像没有它的世界吗? Photo credit: It's Okay To Be Smart/ 影片截图

粪便产生的臭味让人感到噁心,因此本能地认为臭味是疾病的根源,在往后的几百年间都聚焦在如何防堵异味。中世纪爆发鼠疫时,医生甚至发明了鸟喙形状的面罩,在前端放入芳香剂掩盖臭味,认为可以阻绝疾病侵袭。

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18世纪下半叶,卡明(Alexander Cumming)发明了最接近现代的沖水马桶,他将排水管设计成S形,让水可以储存其中,排除下水道传来的气味。这项设计成功阻隔异味、病菌和昆虫,并且沿用至今。不过这项发明一直到1854年伦敦爆发大规模霍乱后才被重视。

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当时的英国正处于工业革命时代,都市人口大量增加,但仍然将排泄物直接排到街上或地下室的污水坑,最后流进泰晤士河污染水源。医师斯诺后来调查发现霍乱并非肇因于传统认知的臭味,而是因为细菌污染水源,促使政府开始建设完善的马桶和下水道设施,让排泄物和生活环境阻隔,并且迅速进入污水处理厂妥善处理 。

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时至今日,完善的卫生设备和下水道系统让大多数人们不必担心排泄物会引发霍乱,但这样的环境仅止于已开发国家。根据统计,目前仍有24亿人──相当于三分之一的人口──仍然没有马桶可用,80万孩童因此感染病菌而引发腹泻死亡,比爱滋病或是疟疾导致的死亡人数还多

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能够在乾净、进步的环境中生活是件幸福的事情,但也别忘记对世界另一端没有需要帮助的邻居伸出援手,毕竟一个完善的厕所对许多人来说,是攸关生命的重要设施。

实习编辑:卢威宇